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Category: Ecosse

Juil 20 2018

DEUCHARS IPA, la plus connue de la brasserie Caledonian

Crée en 1869 à Edimbourgh, la brasserie Caledonian réputée jadis pour la qualité de ses bières est depuis une dizaine d’année tombée dans le giron d’Heineken. Les recettes ont néanmoins été conservées, la plus connue de celles-ci étant celle qui donne vie à la DEUCHARS IPA.

Il s’agit d’une IPA très légère (4,4 % pour une soit disant IPA c’est vraiment léger). Sa robe blonde est ornée de grosses bulles d’effervescence. La mousse blanche aérée disparaît assez rapidement. Le nez dégage une très forte odeur de houblon. En revanche, en bouche les houblons aromatiques qui livrent des sensations florales sont finalement très discrets. On est à mille lieux des IPA d’inspiration américaine qui jouent la carte des fruits exotique couplés à une amertume démesurée.

Cette bière est rafraîchissante, c’est certain. Mais elle somme toute très basique et n’a guère les qualités que le buveur curieux de découvertes recherchera.

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Avr 23 2018

CHAMPION WHISKY EDITION, scotch ale

Il y a bien longtemps que mes expériences brassicoles ne m’avaient pas conduit en Ecosse. Le supermarché où j’ai mes habitudes a eu la bonne idée de proposer quelques bières venues d’ailleurs. Parmi celles-ci, la CHAMPION WHISKY EDITION brassée à Edimburgh par la McEwan’s Beer Company.

Cette bière à 5,8 % est de style scotch ale. Elle est brassée avec un soupçon de whisky, cette autre boisson à base de malt d’orge.

La bière est très limpide, brune étincelante avec des reflets carmins. La mousse fine et aérée forme un col de mousse de quelques centimètres d’épaisseur. Son effervescence est importante et formée par de grosses bulles. Le nez est malté. En bouche, une saveur de fruit rouge macéré empli le palais. Vite remplacée par celle du malt rôti. La touche de whisky se fait sentir en fin de dégustation.

 

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Fév 02 2017

JOKER IPA

IMG_0068-2-250x250Dans le territoire des scots, Brewdog n’est pas seul à brasser. Parmi les brasseries artisanales qui ont fleuri aussi sur les verdoyants paysages écossais, il existe une brasserie familiale dénommée Williams Bros Brewing Company. Elle produit entre autres, la JOKER IPA d’aujourd’hui.

Celle-ci est une bière de fermentation haute, brassée à 5% dans le style IPA, avec, en plus de tout ce qui est déjà très bon dans la bière, du seigle et de l’avoine. Humm…

La bière à un aspect blond, très limpide. Aucune lie de levure ne souille le fond de bouteille. Ces deux éléments suggèrent que la bière a été passée entre les mailles d’un tamis en vue de la clarifier. Si c’est bien la cas, c’est une pratique plutôt inhabituelle dans le monde du brassage artisanal. La mousse blanche est abondante et crémeuse. La tenue de mousse est belle et durable. Au nez, la bière développe des odeurs de litchi, de rose et d’agrumes. Mais sans excès contrairement à la mode américaine. En bouche, les fines bulles saisissent la langue. La sensation tactile est douce et les saveurs maltées. Après ces sensations, c’est l’amertume qui s’empresse de se répandre partout en bouche…et pour longtemps.

Voilà une IPA que personnellement j’ai trouvé bien équilibrée.

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Déc 01 2016

LIBERTY BLACK ALE, pur jus de houblon

84510f91a7d0ec215016be94d2cc5a22-1La LIBERTY BLACK ALE est une bière brassée par la brasserie écossaise Brewdog (voir sa présentation dans l’article consacré à la PUNK IPA) de façon à la rattacher au style Black IPA

Bien entendu, la LIBERTINE est une black, racée, très sombre, et pourvue d’une mousse généreusement aérienne. Les brasseurs de Brewdog aiment le houblon, surtout quand il est utilisé en grande quantité. Et à l’examen olfactif, il faut reconnaître que ce sont les senteurs de houblons qui explosent aux narines de l’amateur déjà transi d’excitation à ce stade.

N’étant alors plus possible de retarder plus en avant  la mise en bouche, il apparaît que les 7,2 % alc/vol s’absorbent facilement. Là aussi, le houblon frappe fort en libérant tout son potentiel aromatiques sans toutefois révéler d’amertume excessive. Sur la finale, le malt toasté, grillé même, joue des coudes pour se faire une place dans le palais de son hôte.

Une vrai claque houblonnée ! Les portes du Hall of Fame lui sont grandes ouvertes.

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Oct 13 2015

OLD ENGINE OIL, huileuse et douce

IMG_9011Le nom de cette bière a été inspirée par l’histoire professionnelle du brasseur amateur, fondateur de la brasserie artisanale écossaise HARVIESTOUN (1983) qui avait un temps travaillé chez le constructeur automobile Ford. L’OLD ENGINE OIL a été créée en 2000, sur la base d’une ancienne recette décrite sur l’un des carnets de brassage conservés comme reliques de l’œuvre brassicole du fondateur de la brasserie. Dès sa sortie, cette bière de style porter s’est distinguée par la combinaison d’arômes complexes mêlés à une extrême douceur. Presque dix ans plus tard, elle remportera une médaille d’Or à l’International Beer Challenge.

 L’OLD ENGINE OIL est brassée avec de l’orge, du blé et de l’avoine. Elle affiche un taux d’alcool à 6% si elle est conditionnée en bouteille ou en fût. En revanche, quand elle est servie au tonneau (eh oui….ça fait rêver n’est-ce pas ?) elle se contente d’un 4,5%.

La torréfaction des céréales lui donne un aspect très brune – noire en fait ! – avec une mousse crémeuse. Le nez est forcément très grillé, avec des notes de café, de chocolat noir, de fruits (prune, cerise).

En bouche, la promesse de la similitude avec l’huile moteur est tenue ! Car sous le palais,  la OLD ENGINE OIL est véritablement dotée d’une texture visqueuse mais étonnement très douce. La finale est franche, amère et persistante.

 La vieille huile de moteur s’est trouvée un nouvel adepte !

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Sep 05 2015

DRAGONHEAD, un stout pour palais aguerris

DRAGONHEADQuatrième brasserie écossaise à figurer sur ce blog, je pars à la découverte de la brasserie Orkney par le biais de sa DRAGONHEAD.

Premier défi : comprendre pour quelle raison cette brasserie fait apparaître sur son étiquette un knorr (ah oui,…on ne dit pas un drakkar ! Ce terme ne veut rien dire en vieux norrois, ni en scandinave actuel d’ailleurs. L’origine de l’apparition de ce mot qui sonne scandinave est peu clair… bon je cesse là cette digression qui nous emmène trop loin de notre sujet du jour ! ).

Orkney est une bourgade insulaire de l’extrême nord de l’Ecosse et le moins qu’on puisse dire est que la brasserie ne doit pas déranger les voisins (merci à Streetview pour la panorama !). Et les vikings là-dedans ? J’y viens.

Vous aurez peut-être du mal à la croire si vous aussi vous avez été curieux de voir la situation géographique de la brasserie d’apprendre maintenant que la région est occupée depuis plus de 5000 ans. D’importants sites néolithiques et gisements archéologiques en attestent à seulement un jet de canette de la brasserie. Plus récemment, de puissants chevelus venus du Nord en bateau surent soumettre ce territoire à leur influence. Et cela pendant suffisamment d’années pour marquer définitivement la culture populaire. Voilà donc le mystère de l’étiquette enfin percé.

La DRAGONHEAD est brassée avec du malt d’orge et du blé. Elle est plutôt légère (4%). La DRAGONHEAD est particulièrement sombre, d’un noir intense. Sa mousse assez foncée elle aussi conforte certainement cette impression de noirceur extrême.

Très logiquement, le nez se concentre sur les senteurs de café, de malt torréfié voire de chocolat. En bouche, la bière est gouleyante, peu pétillante et forcément encore très marquée par la céréale torréfiée. La dégustation se poursuit longuement sur une amertume maltée avec une très légère âcreté. C’est une version rude du stout !

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Août 06 2015

McCALLUM’S, stout écossais depuis 1719

belhmaccallumsPremier test des produits de la Brasserie Belhaven, une honorable maison fondée à Dunbar en 1719. Belhaven est ainsi la plus ancienne brasserie indépendante d’Ecosse et une des plus âgées outre-manche.

La McCALLUM’S a la particularité d’être proposée dans une bouteille en verre parfaitement transparente d’une contenance de 35,5 cl. Ceci met en avant une caractéristique de ce stout : sa relative pâleur. En effet, si la bière est bien brune elle est revanche assez éloignée du noir sombre plus commun pour un stout.

La bière affiche 4,1% alc/vol. Malgré cela, elle dégage pourtant une impression de force. Le nez fruité (pruneau cuit) avec des notes caramélisées évoquent une boisson liquoreuse. En revanche, en bouche, la bière est étonnamment douce, facile à boire, et teintée d’une très légère amertume. Le goût du malt avec ses notes de fruits à coque et de caramel est d’une longueur en bouche obsédante.

En un mot : excellente !

Pour un stout, je ne m’attendais pas à une telle expérience. La qualité n’ayant d’égal que la surprise, cela vaut à la McCALLUM’S son entrée au Hall of Fame.

 

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Juin 02 2015

L’ORIGINAL d’Innis & Gunn

innis-gunn-original-thumbnailL’Ecosse n’échappe pas au mouvement international du renouveau de la bière. Nouvelles saveurs, nouvelles sensations.

A l’instar de sa compatriote Brewdog, la brasserie INNIS & GUNN s’inscrit dans ce mouvement depuis sa création en 2003. Personnellement, j’ai découvert cette brasserie à l’occasion du 1er salon Planète bière qui s’est déroulé à Paris il y a quelques semaines. Les représentants d’INNIS & GUNN présents, affables et prolixes lorsqu’il s’est agit de parler de leurs bières, m’ont fait déguster toute l’étendue de leur gamme. L’ORIGINAL est la bière qui accompagne le brasserie depuis ses débuts. Toutes les bières sont mises en maturation (au minimum 77 jours dans le cas de l’ORIGINAL) en fût de chêne ayant contenu du whisky ou du rhum.

L’ORIGINAL est une bière de style « strong ale » (6,6%) filtrée, très transparente, d’une couleur acajou. Comme il fallait s’y attendre, la bière renvoie des odeurs de bois, de vanille et une impression olfactive liquoreuse. Les premiers instants en bouche évoquent indiscutablement le goût d’un bon whisky. Précision importante à ce stade, contrairement à une autre bière internationale dont le nom commence par « Adel » et fini par « Scott », le goût de whisky est uniquement la conséquence du passage en fût de chêne. Il n’y a pas dans l’ORIGINAL une seule goutte de whisky !

Très ORIGINAL ! Brasserie à suivre.

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Jan 25 2014

PUNK IPA,….tout simplement sublime !!!!

Brew dogAutant l’avouer tout de suite, je partais pétri de préjugé sur cette bière à l’étiquette résolument moderne, qui ne m’inspirait rien de bon. Je m’attendais à une bière pour consommateurs peu exigeants.

Bien au contraire, je suis enchanté de vous dire que la Brasserie Brewdog à Ellon dans le comté d’Aberdeenn en Ecosse, a mis à mal mes idées préconçues sur sa PUNK IPA.

La « Punk » est une bière de style IPA (voir le lexique pour la définition du style). 5,6 %, elle est blonde, très légèrement trouble, peu gazeuse avec un col de mousse d’environ 2 centimètres. Jusque là rien d’exceptionnel.

En revanche, humer la bière provoque une surprise qui suscite immédiatement la plus grande curiosité. De façon tout à fait inattendue, le bière dégage des parfums de fruits (litchi, arbouse) et de fleurs (rose). En bouche, tout cela se retrouve dans les arômes. Une petite note citrique s’invite, ainsi qu’une légère amertume normale pour une IPA. L’ensemble est extrêmement agréable. Que ne peut-on pas faire avec uniquement de l’orge, du houblon, de l’eau et des levures…?

Cette PUNK IPA est enchanteresse. Depuis le lancement de ce site en septembre 2013, c’est la deuxième claque que je prend. La PUNK IPA entre logiquement sur la plus haute marche du podium du TOP 5 qu’elle va partager avec « L’Amérindienne » de la brasserie Fleurac.

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